【神道という宗教】原点といわれ、そしてその始まり

神道

神社に代表される神道は、日本人なら誰しも馴染なじみのある信仰です。
そしてこの信仰は、1700年以上に渡って永くこの国で続いてきています。

しかし永く続いてきたため、いろいろな形に変化してきました。
そのために、現代人には分かりにくくなってしまっています。

では、その 神道の原点いわは何だったのでしょう。 そしてその始まり はいつ頃だったのでしょうか。

神道とは

さて、そもそも神道とは何なのでしょう。

それは、およそ3世紀(西暦200年代)、時代区分でいえば弥生時代末期から古墳時代初期の頃のことでした。

やまと族を中心とした周辺部族の連合により、大和王権(大和朝廷)という集権国家を立ち上げるにあたり、国家の権威を表すために天皇(倭族の長)を祭祀さいし(神々や祖先などをまつること)の最高責任者とした「しきたり」を創りました。

これが、 神道 です。

ただ実際には、その祭祀さいしの中身は日本という国ができる前からこの列島各地に住んでいた人々の、祈りという信仰の伝承(言い伝え)でした。

つまり、大和王権はそうした列島各地の集落を支配するに当たり、その各集落にあったいろいろな信仰をひとまとめにして取り入れ、宗教とし国家の形作りとしたのです。

神道の原点

それでは、大和王権以前に何万年と暮らしてきた、この列島の人々による信仰とはどんなものだったのでしょう?

それはまだ、はっきりとはわかっていません。

なぜなら、それ以前にあった集落の信仰の痕跡こんせきは、大和王権にとっては都合の悪いものでしかないために、ほぼ消されてしまっているからです。

ただ近年、研究者たちによってその跡が見つかり始めています。
仏教やキリスト教なども、世界各国でその起源についての研究が進んでいるようですが、神道においても研究者たちによっていろいろなことがわかってきたのです。

例えば、国内各地に残る集落の跡地で発見される古代文字や土器・土偶などを研究している学者たちは、その中に大和王権が編纂へんさんした古事記や日本書紀に書かれている神話との共通点を見つけ、その起源である信仰を見出そうとしています。

また、日本国支配の集大成として編纂へんさんされた古事記は、各地の豪族たちの信仰の記録である風土記ふどきを取り入れ書かれていますので、その内容から推察しようとする学者もいます。

そうしたことから解ってきた中には、 神代しんだい文字ヲシテ文献釣手つりて土器 などがありますが、それらはまだ仮説であり確定したものではありません。

渡来した人々

太古の昔、海の向こうから渡ってきてこの列島に暮らし始めた人々がいました。その集落は三百余とも言われます。
そして、その規模は大きい集落では何百人、小さな集落では何十人とさまざまでした。

今のところ、西に「衆夷しゅうい」と呼ばれる集落(熊襲くまそ族など)、東に「毛人もうじん」と呼ばれる集落(蝦夷えみし族など)があったことがわかっています。
(2019年4月19日にはアイヌ民族支援法が成立しました。ただ、このアイヌと蝦夷えみし族とが別の民族なのか同一民族なのかは、まだはっきりとはわかってはいません。)

何かと話題になる卑弥呼ひみこを代表とする邪馬台国やまたいこくもあったとされていますが、しかしこの邪馬台国やまたいこくは、大和王権の前身もしくは同一の国ではないかともいわれています。

さて、彼らがこの列島で暮らしていくためには、この土地特有の大自然とともに生きていかなくてはなりませんでした。

春夏秋冬という四季があるこの土地では、台風・雪害・地震・津波・雷・豪雨などさまざまな自然災害が起こりました。
また時には豊かな自然の恵みにより、豊富な作物という自然の恩恵を受けることもありました。

彼らは、そうした自然をありのままに受け入れ、災害にはおびえつつまた恩恵には感謝をし、祈りを捧げながら日々をつむぐように暮らしていました。

そして、自然災害や豊作・暦の移り変わりなどの折々に、彼らが海の向こうの故郷でしていた儀式や風習を元にした祭祀さいしや儀式をすることで、大自然と向き合って生きてきたのです。

その後そうした儀式や祭祀さいしは、この列島独自の自然信仰・祖霊崇拝それいすうはい精霊せいれい信仰の文化となっていきました。

そしてその信仰は、やがて神々を生み出しそれが神祇祭祀じんぎさいし(天の神・地の神をまつる事)の儀式の対象となっていったのでした。

こうした信仰は、今では宗教的概念の観点から見て自然宗教(みんなが共感して生まれた宗教)とされています。対して仏教やキリスト教は一人の人が提唱した創唱宗教と呼ばれています。

しかし私達の祖先である彼らの時代には、そういった宗教的概念などはなく、ただ日々の暮らしが平穏であれという祈りそのものだったのです。

それが 神道の原点 です。

そして、こうした彼らの想いは今でも引き継がれ、各地に当時から続く独自のお祭りや儀礼などの信仰が現存しています。
また、一度はすたれてしまった祭祀さいし・儀式も、最近になって地元の人々の手によって復活した例もあります。

ただ、この話は今回の神道からは外れてしまいますので、またいずれ何処かでお話しましょう。


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神道のいわれ

紀元2世紀頃まで、この列島はひとつの国ではなく、各地に集落が点在するだけの地域でした。

対して海の向こうの東アジア大陸には歴代中華王朝という強大国家がありました。
そして東アジア地域においては、この歴代中華王朝がその武力により自らを「宗主国」とし、私達の祖先が住むこの列島や朝鮮半島などを「属国」として支配していたのです。

しかし紀元3世紀頃、やまと族は当時の王朝国家であったずいから独立し、新たな王権国家を創ろうと乗り出したのです。

ただそのためには、「やまと族の大王おおきみがこの国を統治するのは当然である。」という、自分たちの統治する政治的国家権力を正当化する大義名分が必要となりました。

そこで、この列島のそれぞれの集落の人々がいにしえから伝えていた信仰の言い伝えを、大和王権の都合のいいように取りまとめた書物(古事記・日本書紀) によって、「この列島は我々やまと族(天孫族)の祖先である神が創造したのであって、天皇(大王おおきみ)はその直系の子孫である。」ことを宣言したのです。

そして、その天皇が祖先である創造神を祭祀さいしする儀式を、 神道しんとう と呼んだのでした。


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神道という名称

では、神道という名称の起源は何だったのでしょう。

そもそも神道という言葉は、大陸から来た言葉でした。

大和王権が、日本国を興した頃国造りの手本としたのは、ずいやその後おこったとうなどの大国から見聞きした文化でした。

その中に「神道」という言葉もあったのです。

ただ大陸では、時代により神道という言葉の意味は変わっていきました。

古くは、「しゅう」という国で生まれたえきの思想において、天地の道自然のことわりという意味で使われていました。
この思想では、神をまつるときには、まず手を洗いそののち供物くもつを捧げるといった精神を説いていました。
(これが、のちに けがれはらえみそぎ という神道の基本思想となりました。)

その後「かん」の国では、死者をほうむった陸墓に通じる道呪術的な仙道・真道という意味で使われたりもしていました。

そして、「しん」・「」の国の時代になると、道教・仏教は真道・神道の教えによるものとされていました。

大和王権は、こういった東アジア大陸の思想を取り入れると共に、自分たち及び支配下の信仰文化をひとつの祭祀さいしにまとめ、「神道」という宗教にしたのです。

これが 神道のいわ です。

神道の始まり

繰り返しになりますが、神道の本質は本来人々の信仰であった祈りの文化でした。

それを紀元3世紀頃、独立した国を建てるために国教という形に創り変えました。

そしてこの国教では、天皇という権力者を最高位の祭祀さいし者として権威づけ、天皇家の祖先とされる神をあがめさせることを教義としました。

こうしたことから、この 神道という宗教が始まった のです。

信仰という心の原点

その後大和王権の権威が失墜すると、江戸時代までは神道と仏教はあまり区別されずに、八百万の神々として混然とした信仰が続きます。

ところが明治時代に入ると、神道は再び国家神道として利用されることになっていきました。

これに関しては、今でも国の内外で賛否両論の対象となっています。
それは、最初神道そのものを国が管理し国教としようとしていたはずが、徐々に神道という宗教は弾き飛ばされ、天皇が神であるという思想だけが広がってしまったためです。

ただそれは別の意味では、現在国家神道と呼ばれるこの頃の思想が、当時の日本という国を発展させるための原動力となっていったのも確かなのでした。

またそれとは別に、神道そのものは幾時代の中で時の権力者がどう変わろうと、連綿と現代まで続いてきました。
なぜならそれは、神道というものが本来人々の祈りの文化であった、信仰をもとにしていたからに他なりません。

この国の人々は、国家権力とは別に祖霊崇拝・精霊崇拝・自然崇拝といった心のり所によって暮らし、それを継承していった事で独自の文化を現代までつなげてきたのです。

一方西欧や東アジアの大国では、新しい国家権力者が現れるとそれ以前の文化をすべて打ち壊し否定することを繰り返してきた歴史がありました。
そのため神道は、諸外国の人々に奇跡の宗教として驚嘆されています。

日本という国の神道という宗教は、世界的に見ても全く異質の宗教文化として継承されてきた経緯があります。
そしてその信仰文化は取りも直さず、私達の祖先たちが永く伝えてきた日本人としての心の原点と言えるのです。

Posted by まれびと