【神社にある不思議な存在】鳥居・手水舎・摂末社・狛犬・拝殿・本殿

神道

神社という言葉は、やしろと言う文字で出来ています。
とは、古代からこの列島に住む人々がまつってきた、幾多の神様たちです。
そして、やしろとは神をまつ祭壇さいだんが置かれた場所のことです。

やしろは、はじめ屋代やしろと書かれていました。
「屋」は住まいの意味で、「代」はかわりになるものと言う意味です。
その後屋代は、「やしろ」という漢字が当てられ使われるようになりました。

いつしか時の流れの中で、神をまつやしろは「神が住み人がその神をまつる場所である」として、かむやしろと呼ばれるようになっていきます。

そして時代が下り、近代になるとかむやしろは「神社じんじゃ」と呼ばれるようになっていったのです。

さて、この神社の敷地内である「境内けいだい」と呼ばれる場所には、いろいろな不思議な建物があります。
それでは、そうした不思議な建物のそれぞれを、入り口から順に見ていきます。

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鳥居

鳥居は、神社に向かうとまず目に入ってくる建物で、神社への入口です。
そして地図でも、神社は鳥居マークです。
それほど鳥居は、神社と言う存在の象徴的な建物となっています。

しかし、そもそも「鳥居」とは一体何なのでしょう。

じつは、神道という宗教が始まるはるか以前から、鳥居はあったのです。

しかしその頃は、まだ神はまだ自然界を自在に行き来しているとされ、神社には社殿などの建物はありませんでした。

聖地であると決めた場所を神社とし、儀式の際にだけその都度つど祭壇をもうけ、「御神体」と呼ばれる物質を依代よりしろ(神に降りてきていただくために指定した特別なもの)として、毎年決まった時期に御神体に神をお招きし儀式を行っていました。

この御神体がある一帯は、聖地であり神事などの儀式以外では立ち入ってはいけない神域であり、また神事に従事する者以外は立ち入ってはならない場所でした。

鳥居は、その神域への特別な入口であり、神域に張られた結界けっかいを示す目印でもあり、そして我々人間が住む俗界との確かな境界線でもあったのです。

鳥居の起源

鳥が居ると書いて鳥居とい言います。

その字の通り、太古の昔集落の入り口にある門の上には鳥のレリーフ(木彫像)が置かれていました。

それは、人間が住む集落の外は神の行き来する外界であり、そしてその境界線である門の上に鳥が居るのは、鳥が神の使いとして人間界との境界を見ているとされたからです。

大和王権が編纂へんさんした古事記にも、鳥が神の使いだとして常世とこよの長鳴き鳥(にわとり)や八咫烏やたがらすという鳥の話が出てきます。
しかしその起源はもっと前にありました。

中国や朝鮮半島などの東アジア大陸から東南アジアに渡っての広い範囲で、太古から同じように鳥の彫像を付けた門があり、残っています。
この列島に渡ってきた人々も、その風習を引き継いで信仰していました。
しかしこれは、後に久那土くなどの神や道祖神どうそじんなどの神に変化していきます。

一方、神への祭祀さいしは神社という決まったところで行うようになり、その場所は社殿などの建物が整備されていきます。

そしてその入り口に門を建てるようになり、鳥居神がおられる神域とされる神社への入り口となっていきました。

こうしたことから、本来集落の入り口にあったはずの鳥居は、その役割と意味が移り変わり神の庭への入り口という役割を与えられ、それが現在にまで続いています。

鳥居の色

鳥居の色といえば、朱色というイメージがあります。

しかし、神道が始まるまでの信仰では、鳥居は朱色ではありませんでした。
それまでの鳥居は、樹木を切り出して表皮をいただけの白木しらきだったのです。

神道が始まった頃、日本には仏教という宗教も渡来していました。
鳥居が朱色になったのは、この仏教寺院の伽藍がらん(寺院の建物)に使われていた朱色の顔料を鳥居にも塗るようになったのが始まりです。

この朱色は、古代には鉱物を採掘した際に取り出していたという物質を塗布した色でした。
いまではこの朱は硫化水銀という名称になっています。

そしてこの硫化水銀という物質は、古くから防腐剤や医薬品としても使われていました。
そこから鳥居の朱色は魔除けの色とされました。

そして鳥居の朱色は、神道という宗教的意味合いから太陽や血の色・生命力や力強さ・神々しさを象徴する色として認識されるようになってもいきました。

鳥居の形

鳥居は、その形状により大きく2つに分けられます。

その2つは、神明しんめい鳥居明神みょうじん鳥居といわれます。

神明しんめい鳥居

神明鳥居とは、円柱を二本建て上部に笠木かさぎ・下部にぬきの二本の横木を渡しただけの簡素な鳥居のことです。

伊勢神宮や靖国神社の鳥居は、この形でできています。

そして、地図で鳥居を表すときには、この形がモチーフになっています。

明神みょうじん鳥居

明神鳥居は、進化系の鳥居といわれています。

神明鳥居より優雅になり、笠木を2段に組みそれがカーブしていることが特徴です。

柱も傾斜がつけられ下部に向けて広がっています。

春日大社や八幡神社などで見られる鳥居です。

その他の鳥居

現在鳥居の種類は、60以上あります。

ただその基本は、上記の二種類(神明しんめい鳥居・明神みょうじん鳥居)にあり、そこから派生したものです。

また、その材質は最初ひのきや杉だったものが、現在では石や銅・青銅などからコンクリートや鉄製のものも建てられるようになっていきました。

参道

神社にお参りするためには、参道または石段と参道を通っていかなくていけません。

住宅地にある神社では、この参道はごく短い場合もありますが、古くからある神社は大抵長い石段と参道があり、拝殿にたどり着くまでの長い距離を歩かなくてはなりません。

それでは、なぜそんな遠い場所に神社があったのでしょうか?

太古の昔から、神をまつる場所は集落から離れた場所にあったのです。

そして、特に多かったのは山の頂上です。

なぜなら、神は山の上に訪れるとされていたからです。

奈良県にある大神おおみわ神社などは、今でも山そのものをご神体としていたりします。

また、古代から「集落で亡くなった者はその神のもとへ行き、神とともに里に住む子孫を見守っていてくれている」とされていました。

そのため、集落を守る神や祖先は山の上にまつられたのです。

こうしたことから、大抵の神社の社殿は山や森のなかにあるのです。

そして、その祭壇で儀式を執り行うために向かうまでの道のりに、石段や参道がしつらえられたのです。

その後参道は、宗教的意味合いから「神域に向かう時に心を清浄させるため、その距離を歩くのだ」とされ、それは例えどんな肩書を持つ人でさえ、乗り物を降り歩く事が求められました。

そしてそれは、時の権力者である征夷大将軍や天皇や皇族でさえ、例外ではありませんでした。

手水舎ちょうずしゃ

参拝する前に、手を洗う場所です。

なぜ手を洗わなくてはいけないのでしょう。
それは、神と対面するためには人間界(俗界)の「けがれ」を「はらう」必要があるとされたからでした。

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けがれとは

けがれ」とは、物質的に肉体が汚れているということではありません。
かといって、悪霊に取りかれたなどというオカルティックなことでもありません。

そもそもこの概念は古代からありました。

いにしえから、けがれたとされる人物は、精神的なことからなにか行動を起こし、集落などの共同体の秩序を壊すとされたのです。

それは、具体的には作物の生育を阻害そがいする行為や、疫病近親相姦や人を傷つける行為(今で言う傷害罪や傷害致死罪)などです。

これは、集落全体にとって一歩間違えば滅亡につながり、何より一番の恐怖だったのです。

そのため、そうした行為により集落の共同体に害を成すであろう者を、けがれた者としたのです。

そして、けがれの状態の人間は、心の平静を保っていないとされ集落の共同体に損害を与えるものとされました。

例えば、近親者に亡くなった人がいる遺族はけがれの状態とされ、家内で過ごすべきということになっていました。(神道では、これを50日祭としています。)

これは、仏教の法事としてある49日とは全く違う考え方です。

そして時代が移り変わると共に、それが精神的に不安定な状態の者と言う意味になり、気枯きがという言葉が当てられるようになります。

本来、神道のしきたりでは気枯きがれの状態のものが神に会うことは失礼な事であるとされ、けがれはらうためのみそぎをしなくては、神事に参加するために鳥居をくぐることは許されなかった事なのです。

こうしたことからすれば、現代のパワースポットブームはむしろ逆の意味になってしまっています。

なぜなら、何か悩みごとがある「気枯れの人間」が神に頼み事をするために会いに行くなどということは、本来神に対して相当に失礼なことであるからです。

Posted by まれびと